home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 5

Длинная очередь неспешно продвигалась к стойке паспортного контроля. Лина нервно поглядывала на сидящего за ней чиновника в непривычного вида головном уборе – какая-то помесь пилотки и берета. Пощупав сумочку на поясе, она тяжело вздохнула. Паспорт лица без гражданства действительно обошелся в пятьсот кредитов, на жизнь ей осталась всего сотня. По ринкангским меркам, и это немало – три с небольшим тысячи ранхов, более чем трехмесячная зарплата инженера или квалифицированного техника. Вот только какие цены в Сторне? А Проклятый их знает! Зря, похоже, постеснялась взять немного денег в долг у господина капитана, он ведь предлагал. Но стыдно же! И так Лину засыпали дорогущими подарками. Кэ-эль-энахские биокрылья. Живой комбинезон наподобие орденской формы. Голар одной из последних марок с полностью оплаченным пятилетним абонементом компании «Быстрая Связь», имеющей филиалы во всех странах обитаемой галактики. Наручный биокомп с голографическим интерфейсом и мысленным управлением. Небольшой плазмер с международным разрешением на ношение. Так еще и деньги брать? У девушки просто совести на это не хватило – одни крылья стоили больше пяти тысяч кредитов.

Вспомнив, как относился к ней экипаж фрегата после боя с пиратами, Лина невольно улыбнулась. Едва ли не на руках носили. Даже суперкарго сменил гнев на милость – именно он и предложил капитану подарить спасительнице экипажа биокрылья. С тем, чтобы она могла подняться в небо, когда захочет. А к крыльям – адаптивный биокомбинезон, принимающий любой вид по желанию владельца. Без него постоянно носить крылья было бы невозможно – открываясь, они рвут в клочья одежду на спине. Не напасешься! Да и биокомп поразил воображение девушки. Никогда не видела в открытой продаже моделей с такими возможностями. На уровне профессионального сервера промышленного уровня, а не пользовательской машины. С очень специфическим программным обеспечением, сразу дающим понять, что комп – военный. Откуда только на торговом фрегате взялась вся эта роскошь? Лина не знала, да и не до вопросов было – ее как раз накрыло понимание, что стала убийцей, что множество людей по ее вине распрощались с жизнью. Да, пиратов, но тоже людей. Девушку дня два рвало, чувствовала она себя отвратительно. Однако затем смирилась – капитан рассказал, что сделали бы с ними всеми пираты в случае своей победы.

Через трое стандартных суток «Скользящий» прибыл в шестой сектор Сторна, на некоторое время вышел в обычное пространство и отправил кому-то зашифрованный сигнал. Получив в ответном послании координаты цели, фрегат не стал терять времени и снова скрылся в гипере. Лина ничего этого не знала, хотя маневры корабля и ощутила – да и трудно было бы не ощутить, тошнило довольно сильно.

По прошествии еще недели фрегат состыковался с одной из причальных ферм орбитального космодрома планеты Рантай – пограничного с Федерацией Даргон, оплотом СПД, ничем не примечательного мира, только недавно получившего статус колонии[13], чему его жители сильно обрадовались. Неудивительно, ведь раньше планета считалась поселением, из-за чего имела очень скромный бюджет, а ее население, в основном проживающее в двух крупных городах, расположенных в средней климатической полосе, уже превысило семьсот миллионов человек. Изменение статуса дало Рантаю немало – не прошло и года, как десятки крупных фирм начали строить на планете производственные комплексы. Ежемесячно прибывали тысячи и тысячи новых поселенцев. Ничего удивительного в том, что люди стремились перебраться в развивающийся мир – каждому поселенцу государство выделяло подъемные, на первое время освобождало от налогов и помогало приобрести жилье, давая на пятьдесят лет ипотечную ссуду с минимальными процентами. В обжитых мирах такого не дождешься! Жилищное строительство на планете развернулось вовсю, возводились еще четыре города в экваториальной области, где был на редкость мягкий климат – весь год температура колебалась от плюс пятнадцати до плюс двадцати пяти. Там же организовывали многочисленные сельскохозяйственные кооперативы – губернатор Рантая стремился как можно быстрее добиться полного самообеспечения. Огромный орбитальный космодром каждый день принимал десятки торговых и пассажирских кораблей со всех концов галактики. Но большей частью из Ринканга, Телли Стелл, Лавиэна и Кэ-Эль-Энах. Однако изредка здесь появлялись даже гварды из Стасского и Оринского Гнезд.

Ринкангскому кораблю предоставили отдельный ангар, что сильно удивило Лину, но девушка не стала ничего спрашивать – решила, что Карс, скорее всего, возит домой оружие, потому и секретность вокруг такую развели. У капитана едва нашлось время попрощаться с девушкой, его сразу закружил водоворот дел. А затем Лина собрала свои небогатые пожитки в рюкзак, обнялась с каждым из членов экипажа и с тяжелым вздохом двинулась к залам паспортного контроля. Ей было очень не по себе – рядом не осталось никого из знакомых, теперь она могла рассчитывать только на себя.

Мысли о будущем отступили в сторону перед любопытством, и Лина принялась вертеть головой по сторонам – ведь она впервые в жизни попала на космическую станцию. Однако ничего интересного девушка не обнаружила. Полупустые коридоры, стены из шершавого серого пластилита, мягко светящийся потолок. И стерильная чистота вокруг. Надо же, глянуть приятно – видимо руководство орбитального космопорта обращает немалое внимание на соблюдение чистоты. Правильно!

По направлению к залам паспортного контроля двигалось довольно много людей. Лина осторожно поглядывала на них, стараясь не показывать своего неуместного любопытства – невежливо. Какие они все разные! Даже странно. Слева она заметила двух лавиэнцев высших классов – угольно-черная кожа и белоснежные волосы до пояса говорили сами за себя. Очень красивые и необычные люди! Зато коренные тиумцы с короткими, мягкими, светлыми волосами, напоминающими, скорее, шерсть какого-то животного, и круглыми розовыми глазами навыкате заставили девушку нервно поежиться. Неприятно выглядят, непривычно!

Перед входом в зал контроля Лина заметила вывеску филиала компании «Документы и лицензии», занимающейся продажей паспортов для лиц без гражданства и многим другим. По словам капитана Карса, такие филиалы имелись в каждом крупном космопорту и принадлежали обычно его руководству. Как ни жаль, за паспорт действительно пришлось заплатить полтысячи кредитов. Но, как выяснилось, деньги не решали всех проблем. Девушке повезло, что сохранилось ринкангское удостоверение личности – не имеющим никаких документов паспорта не продавали. А во внешней зоне космопорта позволялось находиться не более трех дней, после чего нарушителя отлавливала полиция и выдворяла из страны на первом же корабле, принадлежащем его родине. Выяснить, откуда прибыл нарушитель было совсем несложно, достаточно просмотреть записи камер слежения – мониторинг шел постоянно и во всех помещениях орбитального космодрома. К безопасности в Сторне относились очень серьезно. Тем более что в каких-то двадцати световых годах – граница с извечным врагом, Даргоном.

Прямо на месте Лину голографировали, внесли данные в комп-сеть империи, и вскоре она получила в руки свой новый паспорт. Пластиковую карточку со своим изображением и надписью: «Тиналина Дарилия Барселат. Семнадцать стандартных лет, лицо без гражданства. Страна исхода – Ринканг». Со вздохом она спрятала документы в сумочку, выращенную биокомбинезоном на поясе. Там же лежали аттестат и оставшаяся сотня кредитов. Надо будет как можно скорее разменять их на сторнианские деньги. Кажется, они зовутся старами.

Незаметно подошла ее очередь, и Лина положила на стойку паспорт и ринкангское удостоверение. Чиновник внимательно изучил их и поднял на девушку безразличный взгляд.

– Цель визита в империю? – поинтересовался он.

– Транзит в Кэ-Эль-Энах, на планету Калдар, – смущенно улыбнулась Лина. – Я – прирожденный пилот. Еду поступать в Тарканак.

– Прирожденный пилот? – несколько удивился чиновник. – Рад за вас. Но к делу. Для лиц без гражданства въездная виза в Сторн предоставляется на три месяца. Если до истечения этого времени вы не продлите визу, что уже не бесплатно, или не покинете территорию империи, то будете депортированы обратно в Ринканг за счет последнего.

– Ясно, – кивнула девушка. – Спасибо, я постараюсь не задерживаться.

– Вот и хорошо, – на губах чиновника появился намек на улыбку. – Каково ваше финансовое положение? Вот бланк, заполните его, пожалуйста.

Отчаянно покраснев, Лина достала из сумочки свою несчастную сотню. Лицо сторнианца стало озабоченным.

– И это все?

– Да…

– Как же вы намереваетесь добираться до княжества? – спросил чиновник.

– Не знаю… – помрачнела Лина.

– Могу посоветовать подать прошение о виде на жительство в канцелярию губернатора, – вздохнул он. – И не забудьте указать, что являетесь прирожденным пилотом. Это единственное, из-за чего ваше прошение могут быстро удовлетворить. Тогда вы получите возможность поступить в наше летное училище, а после его окончания легко найдете хорошую работу. Это не Тарканак, конечно, но я не знаю, как иначе вы сможете накопить денег на билет до Калдара – он весьма недешев. Больше ничем помочь не могу, извините.

– Большое вам спасибо за совет, уважаемый господин! – от души поблагодарила Лина, решив про себя, что подавать прошение станет только в самом крайнем случае.

– Пожалуйста, – чиновник вставил карточку паспорта в прорезь сбоку своего инфора и что-то набрал на клавиатуре. – Все, виза выдана. Добро пожаловать в империю Сторн, госпожа Барселат!

– Благодарю! – снова улыбнулась девушка. – Ой, извините, совсем забыла! Оружие и траспортные средства декларировать нужно?

– Естественно, – кивнул сторнианец. – Вот, в эту графу внесите. Разрешение на оружие имеется?

– Вот, пожалуйста.

– Тогда проблем нет. А какой транспорт? Биокрылья?! Хм-м-м… Уважаемая госпожа, продав их, вы без проблем приобретете билет до княжества. Еще и тысячи две кредитов на расходы останется. Или они уже приживлены?

– Уже… – вздохнула Лина, вспомнив, что приживленные крылья признают только одного владельца и становятся совершенно бесполезны для других людей.

– Что ж, по крайней мере, сможете подработать курьером, если получите разрешение на работу. Да, вот еще. Остановившись в каком-нибудь городе больше, чем на десять дней, обязательно зарегистрируйтесь в местной полиции. Там же и разрешения на работу выдают. Всего вам доброго.

Лина попрощалась и прошла за стойку, забрав свои документы. Оказавшись в огромном зале ожидания, она нашла свободное сиденье и опустилась на него. Вот и Сторн. Пришло время подумать, что делать дальше. Оставаться в космопорту или спускаться вниз. Сейчас главная задача – каким-то образом заработать на дорогу до княжества. А как это сделать, девушка понятия не имела. Да, не надо было отказываться от денег, которые предлагал Карс. Но теперь жалеть поздно… Придется исходить из этого. Наверно, в космопорте оставаться все же не стоит – здесь все раза в два-три дороже, как говорил дядя Пимен. А на колониальной планете на сто кредитов, возможно, удастся прожить несколько месяцев.

Решительно встав, девушка нашла на стенном табло номера причалов орбитальных челноков и двинулась туда. Билет до столицы обошелся в целых четыре кредита, что вызвало у нее горестный вздох. Но деваться было некуда. Не прошло и получаса, как Лина сидела возле иллюминатора и жадно смотрела на надвигающуюся планету. Трясло очень сильно, но она этого даже не почувствовала – вестибулярный аппарат прирожденного пилота…. Блюющие в пакеты соседи удивленно поглядывали на девушку, даже стюардесса недоверчиво косилась, проходя мимо. Лина не обращала на них внимания, она завороженно смотрела в иллюминатор. Пилот вел челнок по траектории, самой оптимальной с точки зрения экономии топлива, поэтому посадка длилась больше часа.

Спустившись на пластибетон космодрома, Лина оглядела окрестности. Желтое солнце, голубое небо, вдали виднеется лес. Зеленый. Можно подумать, что она не улетала с родной планеты. Все обычно и привычно. Однако когда гравиплатформа привезла пассажиров к зданию вокзала, девушка сразу поняла, что не дома. Все надписи вокруг оказались на совершенно незнакомом языке. Видимо, на даргонском, государственном языке империи Сторн. На общем почти ничего не нашлось. Лина в растерянности завертела головой по сторонам в попытках найти ближайший банк. Но не нашла, пришлось спрашивать у охранника. Тот вежливо объяснил. Как выяснилось, совсем рядом. Лина обменяла оставшиеся девяносто шесть кредитов и была приятно удивлена, получив почти тысячу шестьсот старов. Судя по ценникам в ближайшем кафе, этих денег хватит месяцев на пять, если не больше. Хотя еще вопрос – почем обойдется жилье. Дядя Пимен говорил, что в Сторне есть очень дешевые мотели. Вот только как найти такой? Такси брать никак не по карману, придется лететь аэробусом. Стоп! А крылья на что? Незачем деньги тратить!

Она только купила путеводитель на общем, где была подробная карта города и окрестностей. И хорошо, что купила! Не то сунулась бы в не свой воздушный коридор, здесь они располагались совсем иначе, чем в Ринканге. А штраф за нарушение правил воздушного движения немалый – полсотни старов! Девушка с трудом нашла взлетную площадку вокзала (опять пришлось обращаться к охраннику) и быстро изучила карту. Пожалуй, лучше долететь до южной окраины города со странным названием Керайсан, а там идти пешком в поисках мотеля. Кто-нибудь да подскажет. Прежде всего, нужно решить вопрос с жильем, а затем идти в полицию, регистрироваться и просить разрешение на работу. Вздохнув, девушка спрятала путеводитель в почти пустой рюкзак, где лежал только ее старый комбинезон, и накинула лямки на плечи, но не как обычно, а так, чтобы рюкзак висел спереди. Неудобно, но иначе он помешает лететь. Биокомбинезон на спине разошелся, выпуская наружу черные полупрозрачные полотнища крыльев. Одним прыжком Лина взметнулась в воздух и с радостным смехом понеслась к виднеющемуся вдали городу. Какое же счастье вот так летать – без ничего, как птица! Спасибо экипажу «Скользящего»!

На самой окраине Лина приземляться не решилась, поняв, что там находится район вилл. А богатые люди с подозрением относятся к беднякам, тем более – к эмигрантам. Еще полицию вызовут…

Девушка опустилась вниз только при виде многоэтажек, где явно жили простые горожане. Дома выглядели непривычно, сторнианская архитектура казалась уроженке Ринканга дикой – изломанной и несоразмерной. Ладно, привыкнет… Раз уж оказалась в чужой стране…

Поскольку едва миновал полдень, улицы были почти пусты. Видимо, большинство местных жителей трудится в ближайшей промзоне – Лина видела сверху огромные корпуса заводов – и сейчас все на работе. В рабочем районе, где она родилась и выросла, все точно так же. Днем – практически никого, зато вечером улицы наполняются народом.

Девушка не спеша двинулась вперед, с любопыством поглядывая по сторонам. Не считая непривычной архитектуры, город как город. Однако у кого бы спросить о дешевом мотеле? Пройдя три квартала, Лина заметила вывеску небольшого кафе и зашла. По счастью, кассирша говорила на общем, хоть и с диким акцентом. Однако понять было можно. Цены приятно удивили – за обед в три блюда она заплатила всего двадцать рон[14]. И вкусный, Проклятый побери, обед! Мотелей, по словам кассирши, в округе хватало, в них большей частью жили одинокие молодые люди и девушки, не могущие позволить себе жилье получше. Молодые пары получали государственные квартиры или льготные ипотечные ссуды, поэтому семейных в мотелях практически не встречалось. Женщина оказалась говорливой, ей явно было скучно, и Лина получила немало полезной информации о жизни в Керайсане.

Поев, девушка вежливо поблагодарила кассиршу и двинулась по данному той адресу. Судя по отзывам постояльцев, мотель «Сад Равиора» довольно неплох и недорог. Однако надо самой посмотреть. Идти пришлось не слишком далеко, чуть больше восьми кварталов. По дороге Лина заметила целых три станции гравиметро. Значит, с внутригородским транспортом тоже все в порядке – не везде над городом позволено летать, метро в любом случае понадобится. Добравшись до места, она внимательно осмотрела не слишком большое трехэтажное здание. Опрятное, хоть и без изысков, видны следы недавнего ремонта. Вздохнув, она осторожно отворила стеклянную дверь и вошла.

– Добрый день, милая девушка, – встретил ее голос пожилой женщины в светло-сером платье, сидящей за стойкой с надписью «Администратор». – Вы поселяться?

– Здравствуйте! – замерла на пороге Лина. – Да. Но как вы узнали?!

– Вы мне незнакомы, – улыбнулась женщина. – А наших жильцов я всех знаю. Вот и предположила.

– Но вы же на общем, а не на даргонском со мной заговорили!

– Да у тебя на лбу вот такими буквами выбито, что не местная! – рассмеялась администратор, переходя на «ты». – Не говоря уже о комбинезоне, у нас такие не носят.

– Ясно, – тоже улыбнулась Лина. – Я комнатку недорогую месяца на три ищу.

– Этого добра хватает. Иди сюда, поглядим, что тебе подойдет. Хочешь жить одна или с соседкой? Учти, с соседкой дешевле.

– А сколько самая дешевая одноместная? – поинтересовалась девушка, которой хотелось быть в своем, пусть даже временном жилище полной хозяйкой.

– Два с половиной стара в сутки, – ответила администратор. – А с соседкой – полтора.

Всего-то?! Лина думала, что будет раза в три дороже. Раз так, она вполне может позволить себе взять отдельную комнату. Правда выяснилось, что кухня, туалет и душ – общие для блока из шести комнат. Тоже нестрашно, лишь бы соседи попались не скандальные.

– А ты откуда, девочка? – внимательно посмотрела на нее администратор, увидев паспорт лица без гражданства.

– Из Ринканга, – вздохнула Лина, понимая, что такой документ доверия не вызывает. – Лечу в княжество, поступать в Тарканак. Говорят, что прирожденных пилотов туда без экзаменов берут, да еще и стипендию неплохую платят. А я как раз прирожденный. Только…

– Что?

– Денег на дорогу нет… Пришлось вот у вас, в империи, остановиться. Может, удастся заработать.

– На билет до княжества?! – изумилась женщина. – Девочка, да ты в себе? Ты знаешь, сколько этот билет стоит? Тебе десять лет не пить и не есть надо, чтобы на него накопить!

– Ой, мамочки… – спала с лица Лина. – Что же мне делать?..

– Попробуй наше гражданство получить, – с сочувствием посоветовала администратор. – Я слышала по инфору, что и у нас прирожденных без экзаменов в летное училище берут. Дирекция училища объявляла об этом.

– Может, и придется… – тяжело вздохнула девушка. – Но пока надо хотя бы устроиться и разрешение на работу получить.

– С этим проблем не возникнет, – усмехнулась женщина. – Молодежи в империи легко дают и вид на жительство, и разрешение на работу. У нас в мотеле много не имеющих гражданства живет. Почти все работают. А если устроишься на работу, то сначала визу без проблем продлят, а затем и о виде на жительство можно будет подумать. Если захочешь, конечно.

– А как это делается?

– Просто. После обеда сходи в полицейский участок, он на соседней улице. Там найди инспектора по трудоустройству. Советую обратиться к капитану Шоквару, очень хороший и добрый человек. Всегда старается помочь, чем может.

– Большое спасибо! – поблагодарила Лина, снова вздыхая и в который раз проклиная себя за то, что не решилась одолжить денег у Карса. Он ведь предлагал! Сейчас бы уже сидела в каюте лайнера, направляющегося в княжество. – Если можно, я возьму комнату за два с половиной стара.

– Оплата за месяц вперед, – предупредила администратор.

– Хорошо.

Расплатившись, Лина подписала обязательство оплатить ущерб в случае, если что-то испортит, получила ключи и поднялась на третий этаж. Комната номер тридцать шесть оказалась совсем небольшой, но довольно уютной, ухоженной. Бежевые стены, полуторная кровать, небольшой шкаф, тумбочка, кресло, зеркало и даже старенький инфор, который вполне можно было переключать в режим компа. Конечно, у нее есть биокомп, способный внедряться в любые сети… А если бы не было?

Раздевшись, Лина быстро ополоснулась в душе. Счастье еще, что имея квазиживой комбинезон, можно было обойтись без белья. Ее собственное почти пришло в негодность. Придется все же что-то недорогое купить, а то ведь совсем ничего нет. Даже зубной щетки! Бросив взгляд на часы, Лина спешно засобиралась – хотелось сегодня еще успеть в полицию.

Как ни странно, полицейский участок оказался почти пуст. Пришлось подождать всего десять минут, и капитан Шоквар принял посетительницу. Лина увидела сидящего за столом усталого черноволосого пожилого мужчину с нездоровым цветом лица. В плохо поглаженной форме. Но почему-то девушке показалось, что причиной этому не неряшливость, а крайняя занятость.

– Лгоо эхфэ, – негромко сказал капитан при виде Лины.

– Простите, я не понимаю… – растерялась она.

– А, ясно, – полицейский перешел на общий. – Добрый день, говорю.

– Здравствуйте, – несмело улыбнулась девушка. – Я по поводу регистрации и разрешения на работу…

– Садитесь, – капитан со вздохом показал на стул напротив. – Давайте ваши документы.

Лина протянула ему карточку паспорта. Вставив ее в прорезь инфора, полицейский быстро просмотрел высветившуюся на экране информацию. Затем поднял голову и с недоумением уставился на девушку.

– А что это вам дома, в Ринканге, не сиделось? – спросил он. – Только не советую лгать, вы лгать явно не умеете.

– Мать меня корпорации запродала, – каким-то шестым чувством Лина поняла, что сейчас действительно лучше говорить правду. – Контракт по форме три…

– Что?! – глаза Шоквара полезли на лоб. – Вы не шутите?! По форме три?!

– Мне не до шуток! – отрезала девушка. – А я – прирожденный пилот! Понимаете? Я без неба пропаду!

– Прирожденный пилот? – сразу насторожился полицейский, затем нашел что-то на мониторе инфора, прочел и некоторое время помолчал, задумчиво глядя на нее. – Тогда я вообще ничего не понимаю. Корпораты вас на руках должны были носить. Пылинки сдувать! А тут контракт по форме три… Странно.

– Никто ничего не понимает, – развела руками Лина. – Ни мой наставник, ни капитан корабля, помогший мне добраться до Сторна. Я ведь в Тарканак мечтаю поступить. Только денег на дорогу нет…

– Рассказывайте по порядку.

С тяжелым вздохом Лина начала свой рассказ со встречи с моованцем. Полицейский внимательно выслушал ее, не задав ни единого вопроса, только недовольно хмурился.

– Знаете, – сказал он по некотором размышлении, – в вашу историю трудно поверить, но мне почему-то кажется, что вы не лжете, разве что кое-что умалчиваете. Однако я обязан проверить. Не беспокойтесь, никто вас концерну не отдаст – контракты по форме три вне закона в империи, а вы сейчас здесь, следовательно, подлежите нашей юрисдикции. Разрешение на работу я, конечно, дам. Даже посоветую куда обратиться – курьеры, имеющие биокрылья, очень ценятся и труд их оплачивается неплохо.

Он опять задумался и набрал какой-то запрос на клавиатуре инфора. Получив ответ, пожевал губами и добавил:

– К сожалению, фрегат «Скользящий» час назад стартовал, а то бы я запросил его капитана. Что ж, придется обождать, пока вас проверят по официальным каналам. И если вы в самом деле прирожденный пилот, то беспокоиться о будущем вам не следует. Все будет в порядке. Возможно, со временем в тот самый Тарканак учиться отправят. Однако есть еще кое-что. Как любому пилоту-истребителю, имеющему боевой опыт, вам придется подписать обязательство в случае нападения на планету поступить в распоряжение комитета обороны – опытных пилотов у нас немного. А здесь граница – даргонские провокации часто случаются.

– Подпишу, – поспешила согласиться Лина, даже не задумавшись, на что соглашается. – А разрешение на работу?

– Сейчас выдам, – ободряюще улыбнулся полицейский. – Советую обратиться в компанию «Нарадан», это на проспекте Ордоа Корти, восемнадцать. Человека с биокрыльями они возьмут сразу. А вот с видом на жительство и направлением на учебу придется подождать, как я уже говорил. Ваш наставник даст вам характеристику?

– Конечно, – облегченно выдохнула девушка, – уж кто-кто, а дядя Пимен точно даст. – И капитан Карс тоже!

– Вот и отлично. Получив эти бумаги, мы передадим ваши данные в военное министерство империи. Ведь вам, насколько я понимаю, все равно где служить после окончания учебы?

– Раз дома невозможно, то все равно, – тяжело вздохнула Лина. – Главное – летать!

– Ну, уж это вам точно обеспечат, – рассмеялся Шоквар. – Можно даже на этой неделе – приезжайте на полицейский космодром, адрес запросите в информационной службе. Я сообщу о вас. Как только инструкторы убедятся, что вы умеете пилотировать, так сразу позволят летать.

– Спасибо! – просияла девушка, такой удачи она никак не ждала. – Обязательно приеду!

– Ага, вот и ваше разрешение на работу готово, – полицейский вынул из незнакомого агрегата сбоку золотистую карточку и вместе с паспортом отдал Лине. – У вас есть ручной инфор?

– Голар. Капитан Карс подарил.

– Еще лучше. Назовите, пожалуйста, номер. Как только что-то прояснится, с вами свяжутся.

Лина назвала, все еще пребывая в эйфории. Это же надо, ее могут отправить в Тарканак за счет имперского правительства! Послужить потом придется? Что ж, послужит! Все равно ведь летать, а не какой-то глупой чушью заниматься.

– Ох, совсем забыл! – Шоквар хлопнул себя по лбу ладонью. – Вам нужно срочно изучить даргонский, без его знания жить и работать в Сторне невозможно. Но не беспокойтесь. Это совсем несложно! Подойдете в любой ментоцентр, там за сотню старов вам вложат знание языка прямо в память. Вы располагаете такой сумой?

– Располагаю… – растерянно подтвердила девушка, не понимая, как можно вложить знание языка в память. В Ринканге о таком и слыхом не слыхивали! По крайней мере, в ее родном городе.

– Отлично, – снова улыбнулся полицейский. – Тогда проблем точно не будет. Вы остановились в ближайшем мотеле? «Саду Равиора»?

– Да.

– Не меняйте пока места жительства, – попросил Шоквар.

– Как скажете, – согласно кивнула Лина. – Значит, завтра я уже могу устраиваться на работу?

– Можете, конечно. А вечером приезжайте на космодром. Да, вот обязательство поступить на службу в случае войны. Подпишите, пожалуйста.

Лине не слишком хотелось это делать, но она понимала, что особого выбора нет. Поэтому подписала. Шоквар спрятал подписанное обязательство в ящик стола, затем выдал ей еще одну пластиковую карточку, на сей раз светло-зеленую. На ней было что-то написано по-даргонски, но девушка не поняла, что именно.

– Вот и все, – откинулся на спинку кресла полицейский. – До свидания.

Как во сне, Лина вышла наружу, нашла ближайший скверик и буквально упала на первую попавшуюся лавочку. Такого она не ожидала и ожидать не могла. Получается, все проблемы сами собой решаются? Странно… Ведь дядя Пимен рассказывал об империи много плохого. А здесь совсем иначе, чем он говорил. Люди доброжелательные, каждый стремится помочь в меру сил. Дома девушка никогда не видела ничего подобного! Там относились друг к другу с подозрительностью, каждый стремился получить какую-то выгоду за чужой счет. По словам наставника, здесь должно быть еще хуже. Однако нет. Почему такая разница между рассказами дяди Пимена и реальностью? Трудно сказать. Хотя… Наставник ведь бывал в Сторне давно, лет пятнадцать назад. Неужели за эти пятнадцать лет в империи все настолько изменилось? Дай-то Благие!

Однако некая тень на грани подсознания не давала Лине покоя. Почему-то ей казалось, что все не так радужно, как хочется, что есть в случившемся какая-то нехорошая подоплека.


Глава 4 | Раскрой свои крылья | Глава 6