home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 25

Таглиос. Разведка на юг

Попробуйте как-нибудь выехать откуда-нибудь незаметно, хотя бы на кляче, на каких обычно пашут крестьяне. Тогда примерно наполовину сможете понять трудности попыток выскользнуть из города на подаренных Госпожой чудищах. Бедняга Гоблин, обеспечивающий прикрытие, уработался до предела. После того как мы покинули город, я начал думать, что мы и карету без опаски могли бы взять с собой.

Впрочем, незаметность нашего отъезда была лишь относительной. Вороны не покидали своего поста. Казалось, эти проклятые птицы повсюду, где бы мы ни ехали, на каждом дереве и каждой крыше.

Ехали мы быстро, и округа в темноте была видна не слишком хорошо, однако деревни к югу от Таглиоса выглядели зажиточно, а земли вокруг были отлично возделаны. Как же иначе снабжать такой большой город. Хотя и в самом городе имелись сады, особенно в богатых его частях. Удивительно, но мяса таглиосцы ели мало, хотя такую еду можно просто-напросто приводить на рынок своим ходом.

Две или три крупнейшие религиозные семьи запрещали мясоедение.

Кони наши, вдобавок ко всем прочим достоинствам, могли видеть в темноте и ничуть не затруднялись идти кентером, когда я даже рук собственных не мог разглядеть. Рассвет мы встретили в сорока милях к югу от Таглиоса, и задницы наши были здорово побиты о седла.

Крестьяне, поразевав рты, смотрели, как мы проносимся мимо.

Лебедь рассказывал мне о вторжении Хозяев Теней прошлым летом. Дважды мы пересекали тропы той войны, проезжая полностью вырезанные деревни. Уцелевшие, конечно, отстроились заново, но места поменяли.

У второй такой мы остановились. Пока мы завтракали, на нас подошел взглянуть местный староста. У нас просто не нашлось слов. Убедившись, что его не собираются никуда забирать, он только с улыбкой пожал мне руку и пошел прочь.

– Он знает, кто мы такие, – сказал Гоблин. – И думает о нас точно так же, как и городские.

– Дураками считает?

– Да нет, Костоправ, никто нас за идиотов не держит, – сказала Госпожа. – Может, в этом-то и проблема. Может, мы просто не так умны, как они полагают.

– И что же?

Я швырнул камнем в одну из ворон и промазал. Она насмешливо покосилась на меня.

– По-моему, ты был прав, говоря о заговоре молчания. Но быть может, они прячут не так много, как ты думаешь. Возможно, они просто считают, что мы знаем больше, нежели они.

Зиндаб, лейтенант Могабы и третий после него по значимости, поддержал ее:

– Я чувствую, капитан, что в этом и есть самая суть. Я много времени провел на улицах и видел это в глазах всех, смотревших на меня. Они думали обо мне гораздо лучше, чем я есть.

– Ну, на меня-то они не просто смотрели… Стоило выйти – тут же начинали кричать, наделяя меня такими эпитетами и званиями, разве что не императорскими. Это здорово смущает.

– А вот говорить не станут, – заметил Гоблин, собираясь в дорогу. – И раскланяются, и разулыбаются, и задницу твою расцелуют, и отдадут тебе все, кроме девственниц-дочерей, но стоит спросить о чем-нибудь конкретном, ни слова не дождешься.

– Правда – смертельное оружие, – сказала Госпожа.

– Потому-то жрецы и князья ее боятся, – подтвердил я. – Если мы куда значимее, чем кажемся… За кого же они нас принимают?

– За тот Отряд, что проходил здесь, направляясь на север, – сказала Госпожа.

– Ответ должен быть в пропавших томах летописи, – согласился Зиндаб.

– Это верно. Однако их у нас нет.

Имей я при себе экземпляры своих, я бы продлил привал, чтобы еще раз просмотреть ставшее мне известным в Храме Отдыха Странствующих. Те самые первые книги должны были пропасть где-то здесь.

Названия на моей карте не напоминали мне ничего. И никак не перекликались с другими, слышанными ранее. Чон Делор, так сказать, был концом нашей истории. И началом неведомой страны, хотя и до Нежных Войн написано было очень много.

Что же они, все названия поменяли?

– Ох, жопа моя, жопа, – застонал Гоблин, забираясь в седло.

На то, как такой коротыш оседлывает подобного жеребца, стоит посмотреть. Масло всякий раз посмеивался над ним, спрашивая, не подать ли ему лестницу.

– Костоправ, есть у меня идейка…

– Тревожная новость.

На шпильку он не отреагировал.

– Не уйти ли нам в отставку? Не так уж мы молоды для подобных дел…

– Те, которых мы встретили по пути из Весла, так и поступили, – сказал Ведьмак. – Только долго не продержались. Нам бы город захватить… Или заключить постоянный договор…

– Уже раз пятьдесят пробовали. Ничего не вышло. Разве что в Джии-Зле… И то потом пятки зачесались…

– Могу спорить, зачесались не у тех, кто туда прибыл.

– Все мы состарились и устали, Ведьмак…

– Ты, дедуля, за всех не расписывайся, – заметила Госпожа.

Швырнув в ворон еще камень, я вскочил в седло. Приглашения к шуткам принимать не хотелось. На этот счет я также устал и состарился. Пожав плечами, Госпожа тоже оседлала коня. Я погнал животину вперед, размышляя, на каком же мы с ней свете. Пожалуй, ни на каком. Может, той самой искоркой пренебрегали слишком долго. Может, наша близость оказалась контрпродуктивной…


Глава 24 Таглиос. Княжеская настойчивость | Игра теней | * * *